第二次的機會

之前看到菜鳥在部落格談到離開奇美的勇氣,禮拜四又和塑膠聊天,突然想起海角七號背後的含意-第二次的機會。

男主角阿嘉本來已經要放棄自己的音樂夢想,卻在躲回家鄉時碰到另一個可能實現理想的契機;女主角友子在台灣的工作一直不順,沒想到最後會要在喜歡的人和新的工作機會之間抉擇。其他人也是,國寶級老郵差茂伯用盡手段想上台、推銷員馬拉桑拚命要賣酒、車行黑手水蛙努力展現才華好引起老闆娘注意、警察勞馬多希望能夠跟自己的老婆重新開始……甚至是60年前的那七封情書,在過了那麼久之後,終於有可能送到那個曾經傷透心的女孩子手上……

但,機會真的來的時候,該怎麼把握?你願不願意耗盡力氣,做到極致,想辦法去完成一個夢想?多少人在那個當下真的願意豁出去,全力一搏?!

菜鳥,塑膠,我佩服你們。

乙醛脫氫酶

為什麼喝酒有的人會臉紅,有的人會臉發白,很多人以為是酒精導致的,其實不然,是乙醛引起的。乙醛具有讓毛細血管擴張的功能,而臉部毛細血管的擴張才是臉紅的原因。所以喝酒臉紅的人意味著能迅速將乙醇轉化成乙醛,也就是說有他們有高效的乙醇脫氫酶。 如果一個人即有高活性的乙醇脫氫酶又有高活性的乙醛脫氫酶會怎樣呢?他/她就是傳說中的酒國英雄。如何判斷他/她是不是酒國英雄呢?看是不是大量出汗。因為如果兩個酶都高活性,酒精迅速變成乙酸進入TCA循環而發熱,所以大量發熱而出汗。碰到這樣的人你只能自認倒霉,就是十個八個正常人也鬥不過他的。

鑽石之起源

之前和同事討論到鑽石的稀有性,我們都知道鑽石就是碳,和石墨的碳是一樣的,只是在高溫高壓下形成,但大自然怎麼會有這個環境的呢?

碳的電負度剛剛好,化性不高,原子型態的碳地球含量也很多(石墨),怎麼鑽石會那麼稀少?原因是地球的確有高溫高壓的環境,就在地球內部,但是以岩漿火山噴發型態的碳會因為高溫立刻把形成的碳氧化成二氧化碳,不可能形成永久的鑽石。換言之,鑽石不是走這條路出來的。

唯一的可能就是每一次的彗星撞地球時,撞擊力把地球內部的碳或是彗星所含的碳給打出來,瞬間的能量剛好形成高溫高壓的環境,所以每一顆鑽石都是彗星的見證,可能是旅行數億光年的禮物。

剛才用壓力鍋煮了中藥的泡澡包,來洗個中藥的SPA,希望感冒趕快好。

化學鍵

愛情像是離子鍵,雙方不同的化性,藉由電負度的差異得到最大能的能量,雖強但是一個點就可以打破,就像鹽溶於水那麼簡單。

友情像是共價鍵,彼此共同使用外層電子,在理想情況下達到電子飽和的狀態而結合。有著排斥和吸引力來完成彼此的電子飽和度。

親情像是氫鍵,雖然不強,但是是針對特殊關係,一輩子也甩不掉。就像水和酒精共沸一樣地難分離。

而大部分的人都只存在著凡德爾瓦力,很小很小的吸引力,等著下一次的化學反應。

大明帝國的GDP與滅亡

話說公元1368年大明王朝取元朝而代之,開國皇帝朱元璋出身貧寒,幼年時放過牛當過和尚,對貪官污吏極為憤恨。因而他坐上金鑾寶殿後,貪官污吏就倒了霉,他殺了千千萬萬貪官污吏,甚至於連他的女婿走私謀利,也被殺了頭。他恨急了的時候就會不客氣的把貪官污吏扒皮揎草。朱元璋當政的洪武年間,大概是中國歷史上貪官污吏最收斂的年代。他還淘汰了眾多的編外官員吏役(所謂冗員)。減輕了百姓負擔。吳思的《血酬定律》一書對此有深刻的論述和分晰。朱元璋是所有明朝皇帝中生活比較儉樸的一個。到了他兒子明成祖朱棣的時代,明朝的經濟軍事實力就發展到鼎盛時期。他干了兩件大工程,其一,修整擴大北京城,修建了世界最大規模的紫禁城皇宮,房屋萬間,建築面積達16萬平方米。其二,組建起宏大的遠洋船隊,建造了世界最大的遠航木船(寶船)。於1403年~1434年間進行了七次遠航,直達非洲肯尼亞。這些艦隊的規模和船隻之大,遠遠超過哥倫布和達·伽馬的貕丑]後者幾乎晚了一個世紀,卻仍需僱用一個阿拉伯領航員)。有的歐洲學者甚至於說鄭和這支船隊最早到達美洲。明代人口已達5000~6000萬人。另一項統計數字為,洪武26年7000萬,明末崇禎三年1。9億。此時農業得到很大發展,紅薯,南瓜,蠶豆,土豆,玉米,棉花等農作物已由國外傳入中國。城市形成和快速發展。南京人口已達100萬以上。據德國學者貢德。弗蘭克《白銀資本》一書中提出的數據,中國明代遠洋船舶噸位達到18000噸,占世界總量的18%。明代手工業得到巨大發展,潞安府就有織機1.3萬張。松江棉紡織業的發展,使松江成為明朝政府財政收入的主要來源地。永樂時鐵產量達9700噸,其時西方俄國產量最高,不過2400噸。制鐵廠可擁有六七個冶鐵爐,需要僱傭上千個工人。南京一地有眾多的陶瓷廠,每年可生產100萬件瓷器。其中許多是專門為出口而設計的——出口歐洲的瓷器繪有宮廷圖案,出口伊斯蘭國家的瓷器則繪有雅致的抽像圖案。…

有學者認為明代工業產量占世界三分之二。中外學術界公正的指出當時中國已具有占全球財富總量的1/3的經濟實力。弗蘭克在他的《白銀資本》一書中說:「如果說在公元1800年以前,有些地區在世界經濟中佔據支配地位,那麼這些地區都在亞洲。如果說有一個經濟體在世界經濟及其『中心』等級體系中佔有『中心』的位置和角色,那麼這個經濟體就是中國。」西方學者布魯克(1998年)在其研究明代經濟與社會的專著的導言中寫道:「中國,而不是歐洲,是當時世界的中心。」西方學者漢斯。布羅埃爾(1972年)在其著作中說:「中國憑藉著在絲綢,瓷器,等方面無與匹敵的製造業和出口,與任何國家貿易都是順差」。

由於當時歐洲拿不出過硬的東西向中國出口,從世界經濟的角度看從公元1500年到1800年這三個世紀,歐洲所能生產和出口的最重要商品,就是金銀,而它是依賴掠奪在美洲的殖民地才實現的。在公元1800年以前的二個半世紀裡,中國最終從歐洲和日本獲得了大約60000噸白銀。大概全世界有記錄的白銀產量(自公元1600年起為120000噸白銀,自1545年起為137000噸。)的一半。另據西方學者馮格漢(1996年)的估算,中國佔有世界白銀產量的1/4到1/3,高於歐洲西亞等各地區。在明清小說中可見到老百姓經常以銀兩作為交易貨幣,是一佐證。

明朝的科學技術達到了很高的成就,如造船技術,航海技術,工業,機器製造,農業,尤其是火器都有長足的發展,(內蒙托克縣曾出土明代地雷二十多枚,型式同現代地雷,不同者用黑色火藥而已。最近曾一次出土明代各類鐵火炮70多尊,可見軍隊裝備之普遍。)有些在世界上處於領先水平。英國科學家李約瑟的煌煌巨著《中國科技史)享有盛譽,李約瑟(1964)本人寫了一個概述:「科學與中國對世界的影響」。他說:「就技術的影響而言,在文藝復興之時和之前,中國佔據著一個強大的支配地位。……世界受中國古代和中世紀的頑強的手工業者之賜遠遠大於受亞歷山大時代的技工、能言善辯的神學家之賜。」(Needham1964:238)李約瑟列出的清單上不僅有眾所周知的火藥、造紙術、印刷術和指南針。他還考察了鋼鐵冶煉技術、機械鐘表、以及把旋轉運動變成直線運動的傳動帶和傳動鏈、拱橋和鐵索橋、深井鑽探設備等工程技術發明,水上航行用的明輪船、前桅帆、後桅帆、密封倉和尾舵等以及其他許多東西。

查爾斯·辛格等人編寫的《技術史》第二卷承認並且強調,從公元500年到1500年,「在技術方面,西方幾乎沒有傳給東方任何東西。技術的流向是相反的。」書中複製了李約瑟(1954)的一個圖表,上面列出中國的幾十項創造發明與歐洲最初採用它們之間的時間差。大多數的時間差長達10到15個世紀(鐵燁犁則相差25個世紀);少數的時間差為3到6個世紀;火炮和金屬活字版印刷術的時間差最短,也有一個世紀。

大明帝國這個世界經濟大國社會生產總值即GDP(占全世界的)到底是多少?中外學者通過各自研究提出不同數據,有如下說法:
萬歷時:90% ,40% ,80%
崇禎時:40%
明代: 45% , 40% 33% ,30%

說明代GDP占世界的80%~90%,我難以相信,因為世界其他地方並非荒漠。從外貿的硬通貨白銀因出超而大量流入中國的現象和明代農業、手工業、紡織業及製造業得到巨大發展來看,GDP占世界的30%還是比較可信的。其在世界上的經濟地位相當於當今的美國(GDP占28%)。然而這樣一個擁有龐大的經濟實體的大明帝國,卻於公元1644年轟然崩潰!常令人們困惑的是,明代出現了資本主義萌芽,為何沒有近一步發展資本主義?有人認為宋、明的滅亡是由於中國北方遊牧民族(金、蒙古、滿清)善於騎射,而中原農耕民族(主要是漢族)不善戰的結果。這種看法只看到表象,實不足以服人。漢、唐擊敗了當時極其強大的遊牧民族匈奴、突厥人作何解釋?南宋岳飛的岳家軍被遊牧民族女真人驚呼為「撼泰山易,撼岳家軍難!」又作何解釋?東晉謝安以八萬人打敗北方前秦符堅的二十七萬騎兵六十多萬步兵又作何解釋?這方面的例子不勝枚舉。實際上明代前期,特別是明成祖朱棣時期對北方遊牧民族(蒙古,女真)保持了一種軍事優勢和高壓態勢。他曾六次親征漠北沒有遇到像樣的抵抗。其實導至明帝國滅亡的真正的原因在於明代社會結構內部的崩潰!

社會結構的崩潰是由於社會財富分配的極不均衡,極不合理,極端的兩極分化,造成社會的主體人民群眾極端貧瘠,當他們不反抗會餓死,反抗雖會被以謀逆罪處死,但還有一線生機時,他們就會奮起反抗,社會結構也就失去了支持力,崩潰成為不可避免。農民起義是暴力的,非理性的,對生態和社會經濟有極大的破壞性,對人口有極大的殺傷力。天下大亂,直到一個新王朝的誕生,完成中國歷史上的又一次惡性循環。

看看明朝兩極分化的情況。當代資本主義國家元首的收入是透明的,如美國總統克林頓其年薪20萬美元。俄國總統普京年薪3.3萬美元。中國明朝皇帝的私人財富有多少,史無明載。但皇帝夫婦的伙食費卻有明確記載。如頗為節儉的崇禎皇帝和他的皇后每年吃到肚子裡的日常伙食費,就有16872兩白銀按糧價折算超過 52萬美元。而嘉靖、萬曆之後此項開支超過36萬兩白銀,即超過1000萬美元。皇宮內侍候皇帝的太監,朱元璋洪武二年內官編製不過60人,到嘉靖年間太監及宮內雜役已近萬人。而到了天啟年間太監人數多達十萬人!明代宗室人口明初洪武年間有58人,到明萬曆23年已繁衍到155000人,明末就達數十萬人。連同其下屬吏役,這是一個多麼龐大的吸血階層!他們控制的社會財富極為驚人。崇禎的岳父一向哭窮,李自成攻入北京,拷撻官吏,他不得不乖乖繳出50多萬兩白銀。

明代有龐大的官僚統治集團,除了正式編製以外,編外官員吏役(所謂冗員)數量驚人!明初吏制森嚴,冗員為正員的3倍,明後期冗員為正員的10倍以上。據《虞諧志》記載,僅蘇州府常熟縣就有冗員萬餘人,這意味著萬餘隻虎狼,在方圓百里內橫行,無休止地弱肉強食,老百姓不得不喪家亡命。這龐大的官僚統治集團,人人盡力收刮財富,造成社會財富的高度集中,形成畸形的兩極分化。《明史》卷三百八奸臣傳,嚴嵩之子嚴世藩犯事被抄家時,得黃金可三萬餘兩,銀二百萬餘兩。而錦衣衛指揮朱寧抄家得黃金十萬五千兩,銀四百九十八萬兩。另有綢緞綾絹等達三千九百多扛。但這兩位與明正德年間巨貪太監劉瑾比起來是小巫見大巫!據明郎瑛《七修類稿》卷十三,劉瑾犯事被抄家,僅抄出的金銀就有:黃金1205.78萬兩,白銀25958.36萬兩。2001年《亞洲華爾街日報》據此將劉瑾列入過去1000年來,全球最富有的50人名單。(在入選的50人中,有6名是中國人。他們是成吉思汗、忽必烈、和珅、劉瑾,伍秉鑒、宋子文。)這個記載數字可能有所誇大,另據清趙翼〈二十二史札記〉所載,劉瑾有黃金250萬兩,白銀5000餘萬兩。其它珍寶細軟未計。據〈血酬定律〉一書作者吳思據此計算出,劉瑾家產僅金銀一項相當於254.88億人民幣。和當時國庫年收入的白銀差不多。(另一說劉瑾的財富是國家年收入的數倍)。

明代中國還是個農業國家,人口主體是農民,在這樣的兩極分化中,農民變得赤貧無以為生。明後期,中國處於氣候上的小冰河期,水旱頻仍,更加雪上加霜。明帝國的轟然崩潰就是不可避免的了。社會的巨量財富集中到劉瑾一類人身上,財富的流向是:大肆揮霍消費,購房置地設大量不動產,囤積隱藏。他們不會把財富用於擴大再生產、改善產品質量、和搞科研開發新產品,從而促進整個社會經濟的發展。因此明代從資本主義萌芽發展到資本主義也就無從談起!

社會生產總值GDP和人均GDP的數據並不能反映社會主體農民的生活水平(佔有財富的水平)。因為在一定的GDP時,社會財富分配極端兩極化,和分配較均衡合理的情況下可以有相同的人均GDP。社會財富分配極端兩??以反映社會財富分佈的真實情況。基尼係數是意大利經濟學家基尼,根據洛倫茨曲線,於 1922年提出的定量測定收入分配差異程度的指標。它的經濟含義是:在全部居民收入中用於不平均分配的百分比。即基尼係數是表示社會分配不平均程度的指標。實際的基尼係數介於0和1之間。基尼係數越大,則收入分配越不平均;聯合國有關組織規定:若低於0.2表示收入絕對平均; 0.2-0.3表示比較平均; 0.3-0.4表示相對合理;0.4-0.5表示收入差距較大; 0.6以上表示收入差距懸殊。據學者研究,明末崇禎年間,李自成起事時基尼係數高達0.62。(與此類似,清末太平天國時,基尼係數達到0.58)遠超過基尼係數0.4的國際警戒標準。可見收入差距懸殊即社會財富分配嚴重兩極化時,會存在社會體制崩潰的危險。社會財富分配嚴重兩極化,才是社會體制崩潰的根本原因。

以史為鑒,可知興亡。