阿斯巴甜

有一種糖,叫阿斯巴甜,是一種胺基酸糖類,是一般蔗糖甜度的200倍,常常用來替代一般用糖,因為有代謝問題,所以苯酮尿症患者不能吃。

我之前就想過,是誰知道有兩百倍的甜度?有誰那麼大膽會把化學實驗室剛合成出來的東西往肚子裡面塞?當然,這又是一次的美麗的錯誤。在那個年代,合成出一個化合物,都拿去會長晶體,然後去打X-Ray,有打過X-Ray的人都知道,時間很長,光Mount都要耗掉不少時間。

這位寶貝科學家喜歡抽菸,手碰到了這些合成的化合物時,沒有戴手套也沒有洗手,趁打X-Ray 時就去抽菸了,正當他覺得他這根菸怎麼那麼甜,那麼好抽時,才反推這個化合物的甜度。照著標準流程就不會有這個化合物了。
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很多科學上的成就都是偶然的,只是後面的人穿鑿附會罷了,沒有這些人地球還是會轉的,沒有牛頓,再隔幾年,一樣會出現類似的馬頓,羊頓,沒有人是必須存在的。

但是有些人就是認為-曾經滄海難為水,除卻巫山不是雲。好奇怪!

乙醛脫氫酶

為什麼喝酒有的人會臉紅,有的人會臉發白,很多人以為是酒精導致的,其實不然,是乙醛引起的。乙醛具有讓毛細血管擴張的功能,而臉部毛細血管的擴張才是臉紅的原因。所以喝酒臉紅的人意味著能迅速將乙醇轉化成乙醛,也就是說有他們有高效的乙醇脫氫酶。 如果一個人即有高活性的乙醇脫氫酶又有高活性的乙醛脫氫酶會怎樣呢?他/她就是傳說中的酒國英雄。如何判斷他/她是不是酒國英雄呢?看是不是大量出汗。因為如果兩個酶都高活性,酒精迅速變成乙酸進入TCA循環而發熱,所以大量發熱而出汗。碰到這樣的人你只能自認倒霉,就是十個八個正常人也鬥不過他的。

鑽石之起源

之前和同事討論到鑽石的稀有性,我們都知道鑽石就是碳,和石墨的碳是一樣的,只是在高溫高壓下形成,但大自然怎麼會有這個環境的呢?

碳的電負度剛剛好,化性不高,原子型態的碳地球含量也很多(石墨),怎麼鑽石會那麼稀少?原因是地球的確有高溫高壓的環境,就在地球內部,但是以岩漿火山噴發型態的碳會因為高溫立刻把形成的碳氧化成二氧化碳,不可能形成永久的鑽石。換言之,鑽石不是走這條路出來的。

唯一的可能就是每一次的彗星撞地球時,撞擊力把地球內部的碳或是彗星所含的碳給打出來,瞬間的能量剛好形成高溫高壓的環境,所以每一顆鑽石都是彗星的見證,可能是旅行數億光年的禮物。

剛才用壓力鍋煮了中藥的泡澡包,來洗個中藥的SPA,希望感冒趕快好。

化學鍵

愛情像是離子鍵,雙方不同的化性,藉由電負度的差異得到最大能的能量,雖強但是一個點就可以打破,就像鹽溶於水那麼簡單。

友情像是共價鍵,彼此共同使用外層電子,在理想情況下達到電子飽和的狀態而結合。有著排斥和吸引力來完成彼此的電子飽和度。

親情像是氫鍵,雖然不強,但是是針對特殊關係,一輩子也甩不掉。就像水和酒精共沸一樣地難分離。

而大部分的人都只存在著凡德爾瓦力,很小很小的吸引力,等著下一次的化學反應。

酒的化學

記得之前讀化學研究所的時候,我自己有修了一門酒的化學,只有一個學分,但是很好玩。但是都快十多年了,趁這個機會把當初還記得的部分寫下來,讓大家參考。

裡面有提到一個現象,就是東方人和西方人在酒醉上的行為好像不太一樣。這必須先講到一個原因,酒精(乙醇)在人的身體是怎麼被代謝(氧化)的?

乙醇先會被氧化成乙醛,乙醛再氧化成乙酸,也就是俗稱的醋酸。所以喝完酒隔天的尿會有很一股尿酸味的原因。這也是為何喝假酒會死的原因,因為假酒的主成分是甲醇,甲醇會被氧化成甲醛,也就是泡屍體的福馬林,但是這個chemical沒有辦法再進一步氧化成甲酸,甲醛是有機分子裡面最簡單的分子,只有CHO,所以對人體器官有很大的為害,尤其是眼睛。

話回到乙醇的兩部氧化步驟,在人體裡面這兩步驟需要兩種不同的催化劑,也就是乙醯膽鹼楣。但是東方人和西方人在基因上這兩種催化劑的量不太一樣。導致了酒醉了東西方人不一樣的行為。

東方人第一步驟的催化劑很多,所以第一時間會把血液中和胃裡的乙醇都先代謝成乙醛,所以東方人喝到一定的程度,頭都會很痛,更糟糕的是第二步驟的催化劑卻相對地很少,所以東方人酒量普遍不好,要花很長的時間才能全部代謝成醋酸,大部分的時間都是乙醛。

相反的,西方人第一步驟的催化劑很少,而第二步驟很多,這造成缺乏乙醛的阻擋,所以西方人常常一醉就不省人事,而且常常醉死街頭,這在東方人是比較少的,這可能不是文化的關係,是基因上的差異。

裡面還有提到一個東西,不知道大家有沒有聽過,還魂酒?也就是宿醉的隔天,可以喝一小杯的酒,可以避免宿醉,見鬼了,酒醉了還要用酒解,哈!是真的。

我們可以先聊到如果假性酒精(甲醇)中毒的話,醫院是怎麼醫治的?很簡單,注射乙醇進去,因為乙醯膽鹼楣對乙醇的活性比甲醇高一萬倍以上,所以騙人體"慢慢地"自行分解甲醇,少量的甲醇對人體這麼複雜的系統還可以應付。

那宿醉是什麼?很簡單,其實就是酒裡面的少量甲醇反應導致的。真的?我花那麼多錢買的酒裡面有甲醇,是真的,只要人類釀造的酒,都多少都有甲醇,是濃度的問題,每個造酒的人要去控制的,這也是人說的酒"醇"不"醇"最好的原因。

這些甲醇在人體還有大量的乙醇時,乙醯膽鹼楣會先和乙醇反應,不會找甲醇。但是喝到一定的程度後,人會容易有睡意,生理上就是新陳代謝較慢了。等到睡醒,新陳代謝又開啟時,乙醇的濃度已經很低了,反而之前沒有代謝的甲醇卻很高。這時候乙醯膽鹼楣便會轉而找甲醇反應,甲醇會產生甲醛,這是頭痛的主因。

當然沒在醫院,是不可能注射乙醇啦,所以這時會可以在喝一小杯乙醇濃度比較高的酒(根據研究Volka比較好,此種酒甲醇低,且乙醇濃度高),讓身體內的乙醯膽鹼楣在和乙醇反應,忘了和甲醇反應就可以避免宿醉,但是只要一小杯就好啦!